verrocchio – The Fellows


The verrocchio Institute awards personalities, who contribute in a unique way to the institute's work, the title "verrocchio Fellow". Unique contributions may be:

  • new innovation methods
  • new insights in innovation research, which will influence the development of innovation culture within an organization
  • decisively special competences, which complement Verrocchio's services in an ideal way.

Besides the professional achievement, another pre-requisite is commitment to the "verrocchio principles", which are the basis for cooperating with the verrocchio Institute.

The person is authorized to hold the title verrocchio Fellow throughout the period of cooperation with the verrocchio Institute. He or she will obtain a written certificate and a seal, which might be used on his or her own media like e. g. their own website.

The following persons have been appointed as "verrocchio Fellow" so far:

  • Luki Huber and Gerrit Jan Veldman
  • Prof. Dr. Nicolas Burkhardt 
  • Daniel Ziegler 

Luki Huber and Gerrit Jan Veldman

The two innovative designers Luki Huber and Gerrit Jan Veldman from Barcelona have been developing excellent products for international customers from industry and economy for many years now. Incidentally, so to speak, they created the visual creative tool "Manual Thinking", which caught attention also in Germany since 2016.

Luki Huber (1973) founded his product design studio in Barcelona in 1999 after finishing his academical career in the field of industrial design at the Higher School of Design Luzern and later on at the Escola Massana in Barcelona. Between 2001 and 2005, he worked exclusively for the creative team surrounding the famous cook Ferran Adrià and his restaurant elBulli. Besides the use in the restaurant, the products of this unique combination from design and catering were exhibited at Centre Pompidou in Paris. Until 2010, Luki Huber was teaching design at the EINA, School for Art and Design in Barcelona.

Gerrit Jan Veldman (Leicester, 1983) joined Luki Huber's studio in 2008 after his studies at the Technological University of Delft and EINA in Barcelona. Since 2009, the studio is located in the city center of Barcelona, where Huber and Veldman create a perfect atmosphere for the mutual product development with their clients.

Parallely to the product design, the two of them developed the tool "Manual Thinking", which enables teams in a unique way to develop ideas.

The contribution of them as verrocchio Fellows:

The verrocchio Institute was one of the first companies to implement the tool "Manual Thinking". Benno van Aerssen as well as Christian Buchholz, Luki Huber and Gerrit Jan Veldman attribute extremely high significance to visual tools in innovation work and they are discussing the subject regularly. In January 2017, the two teams agree on a strategical cooperation in the framework of which the verrocchio Institute acts as "Competence Partner" for Manual Thinking. This way, Manual Thinking has become a component of the Innovation Coach training. Read more about Luki Huber and Gerrit Jan Veldman here.

Prof. Dr. Nicolas Burkhardt

Prof. Dr. Burkhardt teaches the study subjects of innovation change and leadership. He is the founder and General Manager of Kopfspringer GmbH, a strategical consulting company, which focuses on business model innovations, digitalization and transformation processes. He is an author, industry insider of the XING platform and popular keynote speaker at different conferences and business forums. From 2008 until 2012, Prof. Burkhardt dedicated himself to the "Lebenshilfe für Afrika" (charitable support for Africa) and promoted the creation of an educational village for orphans in Moduli, Tanzania. He is a co-initiator and jury member of the Wirtschaftwoche-Quantensprung-Award (quantum leap award of the business magazine Wirtschaftswoche), of HR-garage as well as the RoundTable Innovation Management.

During the many years of his career in the industry, he was responsible for building up numerous innovation units in different, internationally operating companies. During his last employment in a DAX group, he was honored by the Ministry of Economy of North Rhine-Westphalia, together with his team as winners of the prize for digital transformation in large-sized companies.

Prof. Dr. Burkhardt completed his broad academic training in Germany, Iceland and Switzerland and finally at the renowned MBA Program of Henley Business School in the UK. He is a passionate extreme athlete and lives with his family in Düsseldorf.

Prof. Dr. Nicolas Burckhardt's contribution as verrocchio Fellow:
During a mutual innovation project in a DAX group, Burkhardt, van Aerssen and Buchholz got to know each other. They have been sharing insights as to the subject of innovation for many years. They are elaborating lectures and tools together. Finally, the "Innovation Performance Radar" arose from this cooperation. The extent of innovation ability of a team or organization can be measured with this tool. 

Daniel M. Ziegler

Daniel Maurice Ziegler is a musician, team coach and speaker and has been working with Benno van Aerssen since 2014. He talks about innovation subjects from a musician's point of view and has been working successfully with non-musicians in all aspects of creativity for many years.

The composer and jazz piano player was born at Neuss in 1973 and was studying jazz and improvised music in Amsterdam/NL from 1993 until 1999. From 1999 until 2015, he was the leader of the „rhythm & groove factory, School for Jazz and Popular Music“. He was the head of several own ensembles, for which he was composing the music, as well as for other independent ensembles up to big band line-ups.

He can be heard as multi-instrumentalist on CDs as well as in live performances. He expanded the musical teaching occupation already in 2003, when he started to conduct creativity trainings for teams in companies. This lead to the format "team in sync" and later on to "Sounds Like Innovation" together with Benno van Aerssen. The two coaches implemented their mutual workshop concept for instance in a two-day workshop with a huge German automotive group.

During his solo performance with his piano on the stage, Ziegler talks about different aspects of innovation in his lecture "Composition - Improvisation - Innovation". Underpinned by music examples, which he is playing live on stage, he talks about courage, risk, curiosity, finding ideas and change management. In doing so, he bears the European corporate landscape in his mind and reveals transfers from artistic creativity to business.

Daniel M. Ziegler's contribution as verrocchio Fellow:
The creation of sound and music has a lot in common with business innovation. Daniel M. Ziegler and Benno van Aerssen developed a the format "Sounds Like Innovation", which enables also non-musicians to use the quality of music and improvisation. Sounds Like Innovation has been implemented already with several verrocchio-projects and contains the idea of verrocchio Fellowship in a particularly inspiring way.

Luki Huber und Gerrit Jan Veldman

Die beiden innovativen Designer Luki Huber und Gerrit Jan Veldman aus Barcelona entwickeln seit vielen Jahren exzellente Produkte für ihre internationalen Kunden aus Industrie und Wirtschaft. Sozusagen nebenbei haben sie das visuelle Kreativwerkzeug „Manual Thinking“ erschaffen, dass seit dem Jahr 2016 auch in Deutschland große Furore macht.

Luki Huber (1973) gründete sein Produktdesignstudio in Barcelona im Jahre 1999, nachdem er seine akademische Karriere im Industriedesign an der Schule für Gestaltung in Luzern sowie später an der Escola Massana in Barcelona beendet hatte. Er arbeitete zwischen 2001 und 2005 exklusiv für das kreative Team um den bekannten Koch Ferran Adrià und sein Restaurant elBulli. Neben dem Einsatz im Restaurant wurden die Produkte dieser einzigartigen Kombination aus Design und Gastronomie im Centre Pompidou in Paris ausgestellt. Bis 2010 unterrichtete Luki Huber Design an der EINA, School for Art and Design in Barcelona.

Gerrit Jan Veldman (Leicester, 1983) trat dem Studio von Luki Huber nach seinem Studium an der Technological University of Delft and der EINA in Barcelona im Jahr 2008 bei. Das Studio befindet sich seit 2009 im Zentrum von Barcelona, wo Huber und Veldman eine optimale Umgebung für die gemeinsame Produktentwicklung mit ihren Kunden schafften.

Parallel zum Produktdesign entwickelten die beiden das Tool „Manual Thinking“, das es Teams in einzigartiger Weise ermöglicht, Ideen zu entwickeln.

Der Beitrag der beiden als verrocchio Fellow:
Das verrocchio Institute setzte als eines der ersten Unternehmen auf das Werkzeug „Manual Thinking“. Sowohl Benno van Aerssen und Christian Buchholz als auch Luki Huber und Gerrit Jan Veldman messen visuellen Tools eine extrem hohe Bedeutung in der Innovationsarbeit zu und tauschen sich hier regelmäßig aus. Im Januar 2017 beschließen beide Teams eine strategische Kooperation, in der das verrocchio Institut als „Competence Partner“ für Manual Thinking operiert. Manual Thinking wurde so auch Bestandteil der Ausbildung zum Innovationcoach.

Mehr über Luki Huber und Gerrit Jan Veldman lesen Sie hier.

Prof. Dr. Nicolas Burkhardt

Prof. Dr. Burkhardt unterrichtet die Studienfächer Innovation, Change und Leadership. Er ist Gründer und Geschäftsführer der Kopfspringer GmbH, einer strategischen Beratungsgesellschaft mit Fokus auf Geschäftsmodellinnovationen, Digitalisierung und Transformationsprozesse. Er ist Autor, Branchen Insider der Plattform XING und gefragter Keynote Speaker auf diversen Konferenzen und Business Foren. Von 2008-2012 widmete sich Prof. Burkhardt der "Lebenshilfe für Afrika" und forcierte die Errichtung eines schulischen Waisendorfes in Monduli, Tansania. Er ist Co-Initiator und Mitglied der Jury des Wirtschaftswoche-Quantensprung-Awards, der HR-Garage sowie des RoundTable Innovationsmanagement.

In seiner langjährigen Tätigkeit in der Industrie verantwortete er den Aufbau diverser Innovationseinheiten in verschiedenen, international operierenden Gesellschaften. Während seiner letzten Station in einem DAX-Konzern wurde er durch das Wirtschaftsministerium des Landes NRW, gemeinsam mit seinem Team als Gewinner des Preises für Digitale Transformation im Großunternehmen ausgezeichnet.

Prof. Dr. Burkhardt absolvierte seine breite akademische Ausbildung in Deutschland, Island und der Schweiz sowie zuletzt im renommierten MBA Programm der Henley Business School in UK. Er ist begeisterter Extremsportler und lebt mit seiner Familie in Düsseldorf.

Der Beitrag von Prof. Dr. Nicolas Burkhardt als verrocchio Fellow:
In einem gemeinsamen Innovationsprojekt bei einem DAX-Konzern lernten sich Burkhardt, van Aerssen und Buchholz kennen und schätzen. Sie pflegen seit vielen Jahren einen engen Austausch zum Thema Innovation. Sie arbeiten gemeinsam an Vorträgen und Tools. Zuletzt ist durch diese Zusammenarbeit das „Innovation Performance Radar“ entstanden. Mit diesem Tool lässt sich der Grad der Innovationsfähigkeit eines Teams oder einer Organisation messen.

Daniel M. Ziegler

Daniel Maurice Ziegler ist Musiker, Teamcoach und Redner und arbeitet seit 2014 mit Benno van Aerssen zusammen. Er spricht über Innovationsthemen aus der Sicht eines Musikers und arbeitet seit Jahren erfolgreich mit Nicht-Musikern zu allen Aspekten von Kreativität.



Der Komponist und Jazzpianist wurde 1973 in Neuss geboren und studierte von 1993 bis 1999 Jazz und improvisierte Musik in Amsterdam/NL. Von 1999 bis 2015 leitete er die „rhythm & groove factory, Schule für Jazz und populäre Musik“. Er leitet mehrere eigene Ensembles, für die er die Musik schreibt, genauso wie für andere freie Ensembles bis Bigband-Besetzungen.

Als Multi-Instrumentalist ist er auf CD-Aufnahmen und live zu hören. Die musikalische Unterrichtstätigkeit erweiterte er bereits 2003, als er begann, Kreativitäts-Trainings für Teams in Unternehmen durchzuführen. Dies führte zu dem Format „Team In Takt“ und später zu „Sounds Like Innovation“ zusammen mit Benno van Aerssen. Die beiden Coaches wandten ihr gemeinsames Workshop-Konzept beispielsweise in einem zweitägigen Seminar mit einem großen deutschen Automobilkonzern an. 

Solo mit seinem Klavier auf der Bühne spricht Ziegler in seinem Vortrag „Komposition – Improvisation – Innovation“ über verschiedene Aspekte von Innovation. Anhand von live gespielten Musikbeispielen spricht er über Mut, Risiko, Neugier, Ideenfindung und Changemanagement. Dabei hat er die europäische Unternehmerlandschaft stets im Blick und verrät Transfers von künstlerischer Kreativität aufs Business.

Der Beitrag von Daniel M. Ziegeler als verrocchio Fellow:
Das Erschaffen von Klängen und Musik hat mit unternehmerischer Innovation vieles gemein. Daniel M. Ziegler und Benno van Aerssen haben mit dem Format „Sounds like Innovation“ eine Methode entwickelt, die es auch Nicht-Musikern ermöglicht die Qualität von Musik und Improvisation nutzen zu können. Sounds like Innovation wurde bereits bei einigen verroccio-Projekten eingesetzt und beinhaltet in besonders inspirierender Art und Weise die Idee der verrocchio Fellowship.

verrocchio Notes

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